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Domingo, 12 Abril 2020 12:00

Razones por las que instalar un SSD en tu ordenador.

El maravilloso mundo de los SSD ha revitalizado nuestros viejos ordenadores, y a los nuevos les ha dado una velocidad que hasta ahora desconocíamos. Los discos duros, aunque siguen estando vigentes, son tecnología antigua, pasada de moda, que ya no aporta mejoras respecto de los nuevos dispositivos de almacenamiento.

Hoy vamos a repasar lo que nos pueden ofrecer los SSD, y las ventajas que obtendremos al utilizar uno. Y lo haremos por dos vías: una, arriba, el vídeo SSD vs HDD, ¿qué ofrece cada uno donde desmigamos las características en menos de tres minutos; otra, a continuación, con todas las explicaciones en profundidad.

SSD vs. HDD, las diferencias

Los discos duros tradicionales o HDD (hard disk drive) llevan décadas acompañándonos, pero en los últimos años han aparecido unos terribles compañeros de batalla: son los SSD, unidades de estado sólido (del inglés solid state drive) que han traído consigo importantes ventajas sobre los primeros... y también algunos inconvenientes, claro.

A efectos prácticos, los SSD son notablemente más rápidos que los HDD, del orden de cinco veces más según nuestras propias pruebas. Los SSD son capaces de transferir información a una velocidad de hasta 500 MB/s, mientras que los discos duros tradicionales suelen ofrecer unos 100 MB/s, muchos modelos incluso menos.

Otro punto importante es que la velocidad de acceso a los datos, es decir el tiempo que se tarda en encontrar un dato, es mejor en los SSD: entre 0,05 y 0,23 milisegundos, frente a los entre 7 y 16 ms. de los discos duros mecánicos. Por supuesto cuando menor sea el tiempo de acceso mejor será para nuestros intereses, y desde luego la diferencia es significativamente amplia.

Todas estas mejoras son debidas, en parte, a que los SSD no usan partes mecánicas, al contrario que los HDD en los que un disco gira a una cierta velocidad y una aguja se va moviendo para ir 'leyendo' los datos. El no requerir movimiento para su funcionamiento también repercute en otras ventajas, como que toleran mejor los golpes, no emiten ruidos significativos, generan menos calor e incluso consumen menos energía, algo importante sobre todo en ordenadores portátiles.

Si miramos al otro lado de la balanza, evidentemente no todo van a ser ventajas. Los SSD también tienen algunos inconvenientes que deben ser tenidos en cuenta. Por ejemplo, su fiabilidad: los primeros SSD del mercado fallaban con cierta frecuencia, si bien este problema ya ha sido mejorado y no supone un contratiempo importante. También la capacidad es relativamente limitada, con los SSD de 120 o 240 GB como modelos más habituales frente a los 1 o 2 TB de los discos duros mecánicos. Si miramos lo que cuesta almacenar 1 GB en cada uno de los dos dispositivos los SSD son más caros que los HDD, algo que por otra parte es bastante lógico: son más rápidos, pero también tienen un coste superior

Las características técnicas y su repercusión

Hablando de SSD podemos diferenciar tres dos características importantes: memoria y controlador.

A nivel interno, la memoria flash se construye con diferentes estructuras denominadas SLC, TLC y MLC (Single-Triple- y Multi- level cell), que se diferencian en la cantidad de bits que puede almacenar cada celda de memoria. La mayoría de los SSD domésticos son TLC y MLC, y en general la mayoría de usuarios no notarán diferencias en su uso.

El controlador de un SSD tiene una importancia mayor. El controlador es el elemento hardware encargado de gestionar las operaciones a realizar por el dispositivo. Dónde almacenar la información, qué zonas están libres o cómo reubicar ciertos datos. Marvell, Intel, Indilinx o SandForce suelen ser los líderes en este mercado, y se van intercambiando el primer puesto según se van lanzando nuevos modelos y generaciones.

La interfaz es otro elemento importante, no tanto por afectar al rendimiento (apenas lo hace) si no porque será un requisito de instalación en nuestro ordenador. Lo más habitual es que admita unidades SATA (2 o 3), aunque cada vez son más habituales otros formatos como mSATA o M.2, ya sea en portátiles o equipos de escritorio.

Los SSD merecen mucho la pena

Son unidades relativamente modernas pero que están teniendo una gran aceptación por parte del público. Inicialmente eran bastante caros, pero en los últimos meses han bajado significativamente de precio. Ahora podemos encontrar unidades SSD de 120 GB por unos 70 euros.

La capacidad continúa siendo su gran desventaja frente a los discos duros tradicionales, que pueden almacenar una cantidad mucho mayor de información. Para contrarrestar este hecho, muchos usuarios utilizan una doble configuración SSD + HDD que les permite tener la velocidad del primero (generalmente utilizado para el sistema operativo) y la gran capacidad del segundo (para almacenar elementos multimedia u otros programas).

El resultado de utilizar un SSD es que veremos cómo nuestro ordenador funciona a una velocidad mucho mayor en algunas de las funcionalidades. Por ejemplo la carga del sistema operativo (y sus funciones), la apertura de programas o la copia o movimiento de ficheros. No es una mejora global: por ejemplo un SSD no hará que un videojuego se ejecute con una mayor tasa de imágenes por segundo, aunque sus niveles sí cargarán más rápido.

Lunes, 26 Noviembre 2018 05:13

Las mejores webs para descargar contenido libre de derechos: imágenes, fotos, vídeos, música, sonidos...

Hay ocasiones en las que necesitamos contenidos para nuestros proyectos que no podemos crear nosotros mismos. Hablamos de fotografías, imágenes, vídeos, sonidos, música, iconos, gráficos... Y si nuestro presupuesto es ajustado, en ocasiones no tendremos ni la posibilidad de comprarlos.

Por suerte para todos, existen los repositorios con contenido libre de derechos en los que podemos encontrar creaciones de todo tipo creadas por personas que han decidido compartir sus creaciones de forma gratuita y libre con el mundo.

En este artículo recopilamos gran parte de las mejores webs para descargar este contenido libre de derechos que podremos utilizar generalmente como deseemos, aunque siempre será necesario consultar la licencia concreta de cada contenido que deseemos utilizar. Además, si un día podemos aportar algo, la mayoría de estos sitios ofrecen la posibilidad de realizar donaciones y apoyarlos.

Pixabay, hogar de imágenes y vídeos libres

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Pese a ser relativamente desconocida, Pixabay ha experimentado un notable aumento de la popularidad durante los últimos años, especialmente, por disponer de un catálogo de imágenes y vídeos de gran calidad que supera ahora mismo los 1,7 millones de archivos.

Su uso es muy sencillo, se accede a la página web principal, introducimos en el campo de búsqueda un término que nos permite encontrar la temática que buscamos, seleccionamos en el desplegable contiguo si queremos buscar en el banco de imágenes (que incluye fotos, vectores e ilustraciones) o vídeos y le damos a intro. Una vez dentro, accediendo a los archivos, podremos descargarlos en diferentes calidades. Cabe decir que tendremos que registrarnos para obtener la mayor calidad, pero es un proceso sumamente sencillo.

La Biblioteca de audio de YouTube

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YouTube dispone de una gran biblioteca de audio separada en música y efectos de sonido gratuitos. Tendremos que iniciar sesión en nuestra cuenta de Google, la que usemos habitualmente para acceder a la plataforma, para poder hacer uso del repositorio y navegar a través del mismo.

En el caso de la música, será posible además de buscar, filtrar por género, estilo, instrumentos utilizados, duración y tipo de atribución. En el caso de los efectos de sonido, los tendremos clasificados por categorías, encontrando sonidos de herramientas, armas o el tiempo, por ejemplo. Para descargar, pulsaremos sobre el icono que encontraremos a nuestra derecha y guardaremos el contenido.

The Last Project, el banco de la música clásica

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The Last Project es una iniciativa creada en 2014 por Jürgen Haase, compositor y productor alemán con décadas de experiencia en producciones musicales principalmente para la industria publicitaria. Dado que su especialidad es la música clásica, decidió alumbrar este proyecto y poner a disposición su creación.

Gran parte del banco musical de este portal son temas de música clásica notablemente conocidas de compositores como Johann Sebastian Bach, Ludwig van Beethoven, Johannes Brahms, Wolfgang Amadeus Mozart, Franz Schubert, Robert Alexander Schumann o Richard Strauss, aunque también encontramos música moderna. The Last Project ofrece su contenido en varios tipos de licencia, según los usos.

Unsplash, el repositorio más cuidado

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Pixabay es toda una institución y tiene tanto imágenes como vídeos de gran calidad. Sin embargo, Unsplash va un paso más allá en cuanto a las imágenes habiéndose especializado en fotografías de gran calidad artística, aportadas por una comunidad de creadores notable, de uso completamente gratuito para cualquier propósito.

Unsplash acumula más de un millones de imágenes gratuitas seleccionadas una a una para quedarse únicamente con las mejores, permite descargarla en todo tipo de calidades y reúne nada menos que a más de 150.000 generosos fotógrafos de todo el mundo, desde aficionados a profesionales, pasando por empresas.

Flaticon, el lugar de los iconos vectoriales

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La misión de Flaticon es ofrecer diseños gráficos de alta calidad. Desde iconos a imágenes vectorizadas de gran calidad totalmente editables y personalizables que son elegidas una a una por el equipo de la compañía.

Cabe destacar que, como en otros repositorios, Flaticon ofrece contenido de pago, pero este es combinado con miles y miles de iconos e imágenes gratuitas que pueden buscarse de forma sencilla a través del buscador y el filtro correspondiente. Recursos geniales para una web, una presentación, un dossier o lo que se te ocurra.

Lunes, 26 Noviembre 2018 05:13

Windows 10 ya está instalado en 1.000 millones de equipos

Microsoft ha anunciado que Windows 10 ya está instalado en más de 1.000 millones de equipos, una cifra mágica que siempre ha sido el objetivo de Microsoft desde que lanzara el sistema en 2015. La cifra incluye a equipos de sobremesa, portátiles y también a consolas Xbox One y dispositivos de realidad aumentada HoloLens, pues técnicamente todos participan de la experiencia única de Windows 10, aunque eso signifique poco frente a lo pretendido.

Como comentan en The Verge, Microsoft tenía otro plan para Windows 10, y era alcanzar las 1.000 millones de instalaciones en 2018, tres años después de su lanzamiento al público. El problema es que Windows 10 Mobile nunca llegó a ser lo que desde Redmond esperaban que fuera cuando se anunció que portar al sistema móvil aplicaciones de iOS y Android sería relativamente sencillo.

A partir de la muerte de Windows Phone, tuvieron que ajustar el calendario del billion, aunque ya no dieron otra fecha concreta. Windows 10 superó los 900 millones en septiembre de 2019, cuando dijimos que al despedirnos de Windows 7, 10 debería llegar a los 1.000 millones. No ha sido así, pero por tan solo dos meses.

Qué ha costado superar cada marca de 100 millones

Windows 10

Windows 10 se ha caracterizado por un crecimiento elevado en comparación con Windows 8 y 8.1, y su dominio en sistemas de Microsoft recuerda al de Windows 7 y XP. Precisamente por la hegemonía de esos dos su papel ha sido menos relevante de lo que podría esperarse hasta ahora.

Aun así, el sistema ha crecido rápido desde que fuera lanzado en julio de 2015, hace poco más de cuatro años y medio. En ese sentido, Windows 10 tardó dos meses en alcanzar los primeros 100 millones, y desde ahí, cuatro meses en alcanzar los 200 millones de usuarios, cifra que logró superar en enero de 2016. En otros cuatro meses, situándonos ya en mayo de 2016, Microsoft daba la cifra de 300 millones.

En aquella época cuatro era el número, pues los 400 millones se celebraron en septiembre de ese mismo año. A partir de ahí, el ritmo se ralentizó a la mitad, llegando a los 500 en mayo de 2017, ocho meses después. Los 600 millones se alcanzaron en noviembre de 2017, seis meses después. Llegar a 700 tomó casi un año, pues, la cifra se dio en diciembre de 2018. Fue ahí cuando Microsoft esperaba los 1.000 en su estimación original.

Y llegamos al final, con 800 millones en marzo de 2019, 900 millones en septiembre de 2019 y 1.000 en marzo de 2020. Un ritmo que se ha mantenido más o menos estable desde 2017, conforme Windows 7 ha ido cayendo más y más (hasta 2019 no fue superado), pues no hay sido otra plataforma la que se ha llevado a esos usuarios.

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